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新华科技网:Google 自研 SoC,Pixel 就硬气了?
2020-04-20 17:28  新华科技网    我要评论(www.itnewsw.com)

一直以来,尽管 Pixel 系列表现平平,但 Google 在辅助芯片的研发上始终不遗余力,寄希望于用芯片之力打造 Pixel 的独特产品特征,从而增加对消费者的吸引力。

不过,在多年的辅助芯片设计之后,Google 此次将箭头指向了核心的 SoC 处理器。

Google 或自研处理器

据 axios 报道,Google 将于三星合作自研处理器芯片,代号为 Whitechapel。

从规格上看,该芯片基于 ARM 指令集架构,8 核 CPU 设计,采用 5nm 工艺。能够改善 Google Assistant ,更好支持与 AI 和机器学习相关的功能,如 "always-on"。

该芯片已成功流片,预计将在明年搭载于 Pixel 手机中,且后续版本还可能应用于 Chromebook。

目前,Google 方面对这一消息不予置评。

报道指出,Google 自研芯片能够帮助其更好地与苹果竞争。正如 iPhone A 系列芯片针对 iOS 进行优化那样,Google 自研的处理器或许也能够对 Google 的软件和服务带来更贴合的优化方案。

另外,自研处理器能够让 Google 摆脱对芯片产商的依赖,且成本较低。而对芯片厂商高通来说,这无疑是一个打击;毕竟,此前的 Pixel 手机均搭载的是高通骁龙芯片。

其实,在迈出自研处理器芯片这一步之前,Google 早已有所布局。

2019 年 2 月 11 日,据路透社报道,Google 在印度班加罗尔组建了一支芯片设计团队,至少包括了 16 名工程师,大多是聘请自 Intel、NVIDIA 和高通等公司。

报道指出,芯片团队将致力于 Google 的智能手机和数据中心芯片业务,并且未来还会在该地办新的半导体工厂。

值得一提的是,届时有媒体预测,如果 Google 的芯片项目进展顺利,未来可能会摆脱高通的骁龙产品线;现在看来,只差临门一脚了。

Google 芯片布局

事实上,Google 在芯片方面一直有所作为。无论是 AI 芯片 Pixel Visual Core,还是 Titan M 安全芯片、Soli 雷达芯片,长期以来,Google 在核心技术上的布局毫无懈怠。

雷锋网注:图为 Pixel Visual Core

Pixel Visual Core

Pixel Visua Core 本质上是一个辅助加速的 AI 芯片,最早搭载于 Pixel 2 中,其最直接的公用在于提升 Pixel 手机在 HDR+ 上的拍照体验。

Pixel Visual Core 的核心部分是 Google 自主设计的图像处理单元(Image Processing Unit,简称 IPU),IPU 的特点在于充分可编程性和领域特定性;它是由 Google 从零开始设计,目的在于用最低功耗产生最好效果。

到了 Pixel 4,在 AI 芯片层面,Pixel Nerual Core 成为了 Google 官方主推的 AI 芯片。

Titan M 安全芯片

Titan M 同样是 Google 专门为智能手机打造的一款芯片,致力于安全性方面,主要搭载于 Pixel 3 和 Pixel 4 上。

Titan M 不仅可以用来保护 Android 操作系统和它的功能完整,也可以保护第三方应用和涉及到安全敏感性的交易(Transaction)。

哥伦比亚大学计算机科学家 Simha Sethumadhavan 曾对此评价到:

Google 所做这种层面的硬件改进,我认为是非常了不起的。它比软件防护更难取得突破,难度高得多了。



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责任编辑:相东升

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